Adapté du roman de Michel Tournier, qui vient de mourir, « Vendredi ou les Limbes du Pacifique », Vendredi ou la Vie sauvage (1981) est une série en trois parties réalisée pour la télévision par Gérard Vergez (Teresa, Les Cavaliers de l'orage et Bras de fer). Ce projet fut tourné simultanément en français et en anglais, d'où la présence de Michael York et d'un jeune danseur américain, Gene Anthony Ray, qui venait d'être révélé par Fame d'Alan Parker. Du fait de l'internationalisation de la série, le choix du compositeur de la musique s'est porté sur Maurice Jarre depuis qu'il avait signé les partitions de deux films de David Lean : Lawrence d'Arabie (1962) et Le Docteur Jivago (1965).

Composée entre le célèbre téléfilm Shogun (avec Richard Chamberlain et Toshirô Mifune) et Le Lion du désert (la superproduction de Moustapha Akkad), la musique de Vendredi ou la Vie sauvage correspond à une période où Maurice Jarre accumule les projets à la télévision tout en gardant sa richesse mélodique qui l'a rendu célèbre au cinéma. Les nombreux thèmes composés pour la série évoquent parfaitement la vie sauvage sur l'île, la beauté et la sérénité de la relation ambigüe entre Robinson et Vendredi. La musique est avant tout symphonique et alterne moments poétiques (utilisation des ondes Martenot et d'instruments solistes comme la harpe, le hautbois...) et moments épiques (motifs percussifs sourds dans la plus grande tradition du compositeur). À l'occasion du 35 anniversaire de la série, Music Box Records a souhaité fêter l'événement en proposant une édition intégrale en 2CDs, entièrement remasterisée à partir des sessions d'enregistrement et avec plus de deux heures de musique composée et dirigée par Maurice Jarre. Un collector !